Co to jest Strajk generalny ?

404

Strajk generalny, wstrzymanie pracy przez znaczną część pracowników w wielu branżach w ramach zorganizowanego dążenia do osiągnięcia celów gospodarczych lub politycznych. Strajk obejmujący tylko jedną branżę nie może być właściwie nazwany strajkiem generalnym.

Idea strajku generalnego, jako celowej części taktyki negocjacji zbiorowych, najwyraźniej wywodzi się z Wielkiej Brytanii, gdzie termin ten pojawił się w języku angielskim w latach trzydziestych XIX wieku. Jeszcze w tym samym stuleciu we Francji syndykaliści uważali, że robotnicy mogą osiągnąć rewolucję społeczną, wykorzystując strajk generalny do bezpośredniego obalenia właścicieli przemysłu.

Strajki generalne stały się najpierw możliwe wraz z rozwojem dużych związków zawodowych pod koniec XIX wieku. Dwa duże strajki generalne miały miejsce w Belgii w 1893 i 1902 r. na rzecz poparcia powszechnych wyborów męskich. W 1902 r. w Szwecji doszło do dużego strajku w podobnych sprawach, a następnie w 1904 r. we Włoszech, protestując przeciwko wykorzystywaniu żołnierzy jako strajkujących. Strajk generalny, który ogarnął Rosję w czasie rewolucji 1905 r., zmusił cara do wydania Manifestu Październikowego, w którym obiecał on stworzyć konstytucję i krajową władzę ustawodawczą. W 1909 r. w Szwecji zorganizowano kolejny strajk generalny, tym razem w odpowiedzi na politykę zamrożenia płac i lokautu przyjętą przez pracodawców, którzy stanęli w obliczu spadających zysków. Prawie połowa krajowej siły roboczej strajkowała, a przestój trwał miesiąc zanim strajk został rozstrzygnięty. Strajk generalny w Szwecji pokazał, że duże reformy gospodarcze można przeprowadzić bez uciekania się do przemocy.

Strajk generalny w Berlinie udaremnił prawicowe przejęcie niemieckiego rządu w 1920 roku. W 1926 r. Wielka Brytania stanęła w obliczu jednego z największych ze wszystkich strajków generalnych, który został podjęty przez Kongres Związków Zawodowych (TUC) w celu wsparcia krajowych górników węglowych, którzy byli w gorącym sporze z właścicielami kopalni. Do strajku przystąpiło około trzech milionów brytyjskich pięciu milionów członków związków zawodowych, co miało na celu zmuszenie rządu do interwencji w sporze węglowym. Strajk trwał tylko dziewięć dni i zakończył się 12 maja, jednak po tym, jak TUC zdała sobie sprawę, że nie jest w stanie zakłócić podstawowych usług publicznych rządu.

Strajki generalne w Europie są rzadkie od czasów II wojny światowej. Wyjątkiem był wybuch strajku generalnego we Francji (maj 1968 r.), który został dotknięty żądaniami studentów dotyczącymi reformy oświaty, oraz ogólnokrajowe strajki na rzecz zabezpieczenia społecznego i reformy oświaty we Włoszech (listopad 1968 r.), w których wzięło udział ponad 12 milionów pracowników. We Francji ponownie doszło do strajku generalnego (24 listopada – 12 grudnia 1995 r.), w ramach protestu przeciwko planom rządu francuskiego dotyczącym ograniczenia świadczeń socjalnych i innych świadczeń społecznych, w którym zamknięto transport publiczny, szpitale, dostawy poczty i wiele innych obiektów i usług publicznych.

W Stanach Zjednoczonych zorganizowana siła robocza ogólnie zaakceptowała nienaruszalność umowy zbiorowej i w związku z tym zasadniczo sprzeciwiła się strajkowi generalnemu. W niektórych krajach azjatyckich i afrykańskich związki zawodowe sprzymierzone z ruchami niepodległościowymi często uciekały się do strajków generalnych jako środka protestu politycznego podczas rządów kolonialnych. W dzisiejszych czasach mały zakres przemysłu w tych krajach zwykle ograniczał działalność związków zawodowych. Jednak wszędzie tam, gdzie istnieją zorganizowane związki zawodowe w tych krajach, nadal wykorzystują strajk generalny jako instrument osiągania celów gospodarczych i politycznych.