Podatek konsumpcyjny

498

Podatek konsumpcyjny, podatek płacony bezpośrednio lub pośrednio przez konsumenta, taki jak akcyza, podatki od sprzedaży lub użytkowania, taryfy oraz niektóre podatki od nieruchomości (np. podatki od wartości samochodu będącego własnością prywatną).

Zwolennicy podatków konsumpcyjnych twierdzą, że ludzie powinni płacić podatki w oparciu o to, co zabierają z puli dostępnych dóbr (ich konsumpcja), a nie o to, co wnoszą do tej puli (ich dochód, przy domyślnym założeniu, że dochód mierzy nagrodę za produktywną pracę). Ci, którzy sprzeciwiają się podatkom konsumpcyjnym, postrzegają je jako regresywne, ponieważ zamożniejsze gospodarstwa domowe konsumują mniejszą część swoich dochodów niż gospodarstwa uboższe. Argument ten należy jednak zakwalifikować, ponieważ oszczędności osoby zamożnej zostaną ostatecznie skonsumowane albo w późniejszym okresie jej życia, albo przez spadkobierców i innych beneficjentów (w tym rządy, które są wzbogacone przez podatki majątkowe lub spadkowe). Najbardziej konsekwentnym rodzajem podatku konsumpcyjnego jest podatek od wartości dodanej (VAT). Powszechnie stosowany w krajach europejskich, podatek VAT podnosi znaczną część całkowitych dochodów podatkowych. W odpowiedzi na obawy dotyczące regresywności, podatki konsumpcyjne są często nakładane w różnych stawkach na różne towary w zależności od postrzegania stopnia, w jakim dany towar jest koniecznością (np. żywność) lub luksusem (np. biżuteria).