Western Union

1411

Western Union Corporation, była firma telekomunikacyjna, która była największym dostawcą usług telegraficznych w Stanach Zjednoczonych.

Firma została założona w 1851 r., kiedy to utworzono New York and Mississippi Valley Printing Telegraph Company w celu zbudowania linii telegraficznej z Buffalo, N.Y. do St. Louis, Mo. Pięć lat później, wraz z nabyciem kilku innych niezależnych linii, firma przekształciła się w Western Union Telegraph Company. Do końca 1861 roku firma Western Union zbudowała pierwszą transkontynentalną linię telegraficzną. Firma dokonała krótkiego wglądu w dziedzinę telefonii, ale w 1879 r. przegrała walkę prawną z Bell Telephone, a następnie skoncentrowała się wyłącznie na telegrafii. Szybko się rozwinęła i wchłonęła ponad 500 innych firm, w tym głównego konkurenta, Postal Telegraph Inc., w 1943 roku.

W miarę jak telegrafia była w coraz większym stopniu zastępowana przez inne metody telekomunikacji, Western Union zdywersyfikował swoją działalność, włączając w to usługi automatycznych dalekopisów, dzierżawy obwodów linii prywatnej oraz usługi przekazów pieniężnych, a także telegramy i mailgramy. Systemy Telex i TWX Western Union uczyniły z niej głównego operatora sieci telegraficznych w Stanach Zjednoczonych w latach 60-tych i 70-tych, a jej satelita komunikacyjny Westar (1974) uczynił ją głównym uczestnikiem amerykańskiego przemysłu komunikacji satelitarnej. Pod koniec wieku, pojawienie się szybkiej cyfrowej transmisji danych i nowoczesnych faksów zastąpiło niektóre z najważniejszych usług firmy, w szczególności telegramy, TWX i Telex. W obliczu szybko zmieniającej się technologii, w 1988 roku firma Western Union Telegraph Co. została zreorganizowana jako Western Union Corp. w celu obsługi przelewów pieniężnych i związanych z nimi usług. Części firmy zostały sprzedane między innymi AT&T i GM Hughes Electronics Corp., a w 1991 r. zmieniono nazwę na New Valley Corp. Spółka weszła w 1993 r. do postępowania upadłościowego, a wkrótce potem sprzedała ostatni ze swoich głównych udziałów, Western Union Financial Services Inc., First Financial Management Corp.